Líder neonazi entre los 2 arrestados en un complot para atacar la red eléctrica de Baltimore, dicen los federales

El FBI capturó a dos personas, incluido un líder neonazi conocido a nivel nacional, antes de que pudieran lanzar un ataque a la red eléctrica de Baltimore que tenía el potencial de «destruir por completo toda esta ciudad», dijeron las autoridades el lunes.

Los sospechosos, Brandon Russell y Sarah Clendaniel, fueron arrestados la semana pasada en Florida y Maryland, respectivamente, dijeron las autoridades.

Las autoridades federales han descrito el presunto complot como «motivado por motivos raciales o étnicos». Más del 61% de los residentes de Baltimore son negros.

Russell, de 27 años, es uno de los fundadores de la División Atomwaffen, un grupo neonazi empeñado en «usar en el colapso de la civilización», según el Centro de Leyes de Pobreza del Sur, una organización activista de derechos civiles sin fines de lucro. De acuerdo a Liga Antidifamaciónla banda admira a Charles Manson y apoya «la idea de la violencia del lobo solitario».

Sarah Clendaniel es sospechosa de un supuesto complot para atacar la red eléctrica de Baltimore.Noticias BNC

El presunto complot se informó por primera vez en junio después de que un informante del FBI afirmara haber sido contactado por Russell, quien quería ‘atacar subestaciones eléctricas y brindar consejos sobre cómo causar el máximo daño’, según la denuncia penal presentada contra la pareja.

Russell luego conectó al informante con Clendaniel, un residente de Maryland, para desarrollar planes para atacar estaciones en Baltimore y sus alrededores, dijeron las autoridades federales.

La pareja y el informante trabajaron de emergencia, ya que Clendaniel dijo que tenía una enfermedad terminal con una enfermedad renal ‘y es poco probable que viva más de unos pocos meses’, según la denuncia penal.

Clendaniel, de 34 años, tenía cinco estaciones en la mira, dijeron las autoridades, en Norrisville, Reisterstown y Perry Hall, Maryland, y otras dos «en el área de Baltimore», según la denuncia.

Los ataques a los cinco «‘darían vueltas’ alrededor de Baltimore y si golpean a cualquiera de ellos el mismo día, ‘destruirán por completo toda esta ciudad'», supuestamente dijo Clendaniel en una conversación grabada, reveló la denuncia.

Thomas J. Sobocinski, el agente especial a cargo de la oficina del FBI en Baltimore, dijo que los sospechosos hablaban en serio en sus esfuerzos por paralizar el ciudad de 580.000.

«Los acusados ​​no solo hablaban, sino que tomaban medidas para llevar a cabo sus amenazas y promover sus objetivos extremistas. Russell proporcionó instrucciones e información sobre la ubicación. Describió el ataque a los Power Transformers como lo mejor que alguien puede hacer», dijo Sobocinski a los periodistas en Baltimore.

“Sus acciones han amenazado la electricidad y el calor de nuestros hogares, hospitales y negocios”.

Russell apareció en el radar del FBI en 2018 cuando su compañero de cuarto musulmán mató a otros dos compañeros de cuarto que se habían burlado de él sobre su fe, según la denuncia.

La investigación del asesinato en Tampa, Florida, reveló la conexión de Russell con Atomwaffen, dijeron las autoridades federales.

Russell fue arrestado y finalmente condenado por posesión de un dispositivo destructivo no registrado.

Clendaniel compareció esposado el lunes por la tarde ante el juez de instrucción estadounidense G. Richard Collins en Baltimore.

Clendaniel, que tiene el pelo rojo hasta los hombros, vestía una chaqueta gris con un cuello peludo. No parecía llevar zapatos, solo calcetines de invierno.

Collins le dijo a Clendaniel que podría enfrentar hasta 20 años si es declarada culpable de conspiración para destruir una instalación de energía. El gobierno solicitó que se la detuviera sin derecho a fianza y la defensa no se opuso a esta solicitud.

Un defensor público federal fue asignado para representar a Clendaniel y abandonó la corte el lunes sin hacer comentarios.

Russell compareció ante un tribunal federal de Florida el lunes y un magistrado ordenó su detención. Será transportado al Tribunal Federal de Distrito en Baltimore.

Su abogado defensor no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios el lunes por la noche.

Erek L. Barron, fiscal federal de Maryland, agradeció a las fuerzas del orden público locales y estatales por su cooperación.

“Juntos, estamos utilizando todos los medios legales necesarios para mantener segura a la gente de Maryland y desafiar la violencia alimentada por el odio”, dijo Barron.

Los ataques a la red eléctrica del país salieron a la luz en diciembre después de dos incidentes de alto perfil.

Hubo disparos en dos subestaciones eléctricas en el centro de Carolina del Norte principios de diciembre, dijeron las autoridades. En el punto álgido de los cortes de energía de Duke Energy, más de 45,000 hogares y negocios quedaron a oscuras.

Fueron seguidos por ataques a cuatro subestaciones eléctricas durante el fin de semana de Navidad cerca de Tacoma, Washington, cuando alrededor de 14,000 hogares y negocios se vieron obligados a quedarse sin electricidad, dijeron funcionarios.